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USA/ Washington: Sursis de dernière minute dans l’Alabama pour un condamné à mort

Source: WVTM 13/YouTube / Nathaniel Woods

Prévue pour ce jeudi soir dans l’État américain de l’Alabama, l’exécution d’un condamné à mort défendu par plusieurs personnalités qui doutent de sa culpabilité, dont Kim Kardashian, a été suspendue à la dernière minute et « jusqu’à nouvel ordre » par la Cour suprême des États-Unis.

Washington, https://www.lemiroirinfo.ca, Jeudi 05 Mars 2020

La décision du temple du droit américain, ultime recours des condamnés, offre un sursis à Nathaniel Woods, 44 ans, qui devait recevoir en soirée une injection létale dans un pénitencier près d’Atmore, dans le sud des États-Unis.

Après examen du recours déposé par ses avocats, la Cour suprême « ordonne la suspension jusqu’à nouvel ordre de l’exécution de la peine de mort », sans donner plus de précisions.

En 2004, des policiers étaient venus arrêter Nathaniel Woods dans un appartement utilisé pour du trafic de drogue à Birmingham. Lors de l’intervention, trois agents avaient été abattus et un quatrième blessé.

M. Woods n’avait pas pressé la gâchette. Mais en 2005, il a écopé de la même peine que l’auteur des tirs, son colocataire Kerry Spencer, parce qu’il a été considéré comme le « cerveau » de l’attaque.  

Lors de son procès, les procureurs l’ont en effet accusé d’avoir attiré les enquêteurs dans un guet-apens, sachant que son complice les tuerait. Lui a toujours maintenu son innocence.

Dans une lettre récente diffusée par les médias américains, son ancien colocataire Kerry Spencer assure que Nathaniel Woods est « 100 % innocent ». « Je le sais parce que c’est moi qui ai tiré et tué les policiers », écrit-il.

Autre fait troublant pour ses défenseurs : il a été condamné par dix jurés sur douze, l’Alabama étant le seul État américain qui permette d’infliger la peine de mort sans jury unanime.  

À l’approche de la date programmée pour son exécution, quelque 120 000 personnes, dont des personnalités, ont demandé à la gouverneure de l’Alabama Kay Ivey de lui accorder un sursis.

« Voulez-vous autoriser l’exécution d’un homme qui est peut-être innocent ? », lui a notamment écrit le militant des droits civiques Martin Luther King III, fils du pasteur assassiné.

« Rejoignez la large coalition – dont des membres du jury et des proches des victimes – qui demandent » un report de l’exécution, a également tweeté la star de la téléréalité Kim Kardashian.

En parallèle, les avocats de Nathaniel Woods avaient introduit un ultime recours devant la Cour suprême, contestant la méthode d’exécution retenue.

Son exécution devait être la cinquième aux États-Unis depuis le début de l’année 2020.

Source: https://www.lapresse.ca/international/etats-unis/202003/05/01-5263488-sursis-de-derniere-minute-dans-lalabama-pour-un-condamne-a-mort.php

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